探访苹果公司实验室解密AppleWatc

2019年05月15日 来源:

旧金山湾区的南部小城Cupertino因苹果公司闻名于世,除了Infinite Loop(苹果总部,来此游客必会在此拍照纪念),其实还有众多办公室或办公楼分布在城里。

Infinite Loop 1是目前苹果公司总部入口 游人大多在此拍照留念

走在街上,很多建筑前摆放着一人高的白色门牌,上面印有色彩各异的苹果logo,但又统统不会挂牌注明这是什么部门你并不知道门后的同事在做甚么。苹果的fitness lab(健身实验室)就是在这样的1栋不起眼的建筑中。这里是诞生Apple Watch手表健康功能的摇篮。

不起眼的实验室

在通过一个小小的门厅之后, 苹果公司的健身与健康技术总监Jay Blahnik确认了我的想法:这栋建筑外表看很无趣,其实是有意为之。至于原因,自然是他们并不想让外界知道屋子里在干什么,尤其是在两年前,Apple Watch还没发布的时候。

自2014年9月与iPhone 6一同正式现身算起,截止今天,Apple Watch已发布近两年,上市也已经接近14个月。代产品不能说完美,它充满了对智能手表这种新形态产品的探索意味,但就运动健康功能来讲,Apple Watch的表现超越期待,而打造健康类功能的基础数据,便来自这间实验室。

打个比方来说,若Apple Watch是端上桌的一道菜,这间实验室则是种菜的农场。

工作人员为我们打开了一扇门,里面恍如是个健身房,几十个人正在房间里大汗漓淋的运动。对比门外安静得有点冷清的楼道,这场景是站在门外想不到的。

实验室看起来是个挥汗如雨的健身房

Apple Watch是苹果所有产品线中距离人体近的设备,没有之一,这种特性决定了它天生与人体健康相干联、并应当有一套能检测人体心跳变化的硬件,和与之匹配的测量卡路里消耗或运动量的算法。这间实验室的意义正是为Apple Watch设计并验证它的算法。

健身记录和体能训练是Apple Watch的两个重点功能,在做出这个功能设定之后,苹果面对的个问题仍是选择出发点? 在Apple Watch发布前,很多智能手环都有计步功能。但就像之前谈过那个转动轮椅的功能一样,苹果没有选择现有的计算方式,而是决定自己从头做起,尝试设计更精确的计量方式。

苹果公司对外的解释是:虽然中间必定有各种曲折和阵痛,但我们能打造一个承载苹果文化和基因的产品。

类似的解释我在很多与苹果有关的产品上都听到过,你也可以认为,只有今日的苹果才有能力这样折腾,这是这家公司打造产品的洁癖。

特殊的健身房

早上8点半,目测200多平米的实验室里放着Rihanna的快歌,十几名名体态、肤色、种族各异的男女在实验室里跑步骑车或是在登山机上激烈运动。

一般健身房常见这种情景,不过与健身房不同的是,这些人脸上都带着呼吸面罩,在医疗行业里,它被称为代谢监测仪(metabolic cart),很多人腰上也佩戴着测量装置。

在他们周围,不是健身教练,而是穿着黑衣的护士或白色T恤的运动生理学家。

早上八点半 健身房里全是正在采集数据的人

在器械上运动都是协助搜集数据的志愿者,他们是苹果公司员工。听说,在苹果内部,给一个新项目征集些志愿者并不算难事,即使基于保密原则不能提早说背后的目的,也很多人积极报名。有些人会在工作间隙跑这儿来运动一会,以后在隔壁浴室冲个澡,继续回去工作。

为了数据维度和范围考虑,苹果会有针对性的找志愿者,年龄/身体状态等都是考虑因素。既有体质很差不爱运动的人,也有身体状况极好接近专业运动员级别的,据说有个家伙的洛杉矶马拉松成绩是2小时32分,若按我国的的标准,这是一级运动员的成绩。

志愿者们戴的特殊呼吸面罩(代谢监测仪)常常只有大学实验室或医院才会买上一两个用于研究,但Apple Watch显然让健康实验室成了这种面罩的大客户,目光所见处便有几十个,并且跑步机、划船机、或是登山机上的志愿者所带面罩外观其实不一样,功能有所区分。

数据采集面罩的外观路由不同 这种是外面有个长长的出气口

屋子一头放着些水、毛巾之类,与中关村里的健身房类似,但目光转向另外一头,你马上又会发觉不同,这边有三个大型冷库一样的装置。

拉开铁门,走进门牌上写着faster(更快)的房间,仿佛突然走进了冰窖,温度计上显示32华氏度(大约0度),一名华裔男子正在跑步机上慢跑。这间屋子模仿的是那些寒冷地区,搜集志愿者在低温环境下的卡路里数据。实验室负责人走出屋子前笑着朝志愿者伸了下大拇指You are a hero。

走入隔壁写着higher(更高)的屋子像是进了烤箱,在99华氏度(约38摄氏度)的干热环境里,两名生理学家正围观1名志愿者骑车,并端着iPad分析数据趋势。

这几间房间皆为模拟不同气候环境而建立,除志愿者本身,苹果从不同环境温度下建立了另一个考量维度。我们所见的是两个摹拟极端环境。

一个细节是,除新陈代谢面罩,所有测试者和工作人员都戴着Apple Watch,分析用的设备也都是iPad或Mac。据说在某些时候苹果也会给志愿者其他装备进行比较测试,但这次似乎没看到。

运动数据收集的意义

在这实验室里,已了累计测试1万六千次,三万小时。 为了收集数据,这还配备了20名全职护士,15个运动体育专家。

实际上,苹果这次开放的仅是健康实验室的一部分,若按面积估算,大约是这栋建筑的五分之一;并且为了准确收集不同环境对人体运动健身的影响,这类实验室在世界其他地方也有(只不过我们猜规模应该没这么大)。

这间200多平米的实验室其实只是这栋建筑的一小部分

每个礼拜五天,每天8小时,屋里都有一些志愿者在器械上运动,他们脸上的面罩或身上的装置都在收集数据;实际上,数据搜集还远不止于此,在室外自然环境里也有测试,比起恒温恒湿的实验室,户外环境更复杂,但更接近真实的用户环境。

同样,测试者也不但限于跑步骑车这种激烈运动,有些数据收集只是要求志愿者过来带上面罩坐一会,测量静态呼吸状态。

为了让数据收集维度更大 苹果会刻意选择不同身体状态的人群

在六月苹果全球开发者大会(WWDC)上公布的呼吸App也经历过实现室内的数据收集,之后,产品团队给它配上视觉和触觉提示;硬件工程师协助调用Apple Watch的屏幕、心率感应器、震动提示等等;再进过测试;如此,才算是呈现给一般用户的产品。

我们不太肯定Apple Watch二代究竟什么时候发布,但可以肯定的是,运动健康仍旧将是这款产品的主要功能之一。虽然其他公司也有类似产品或功能,但从对测试数据收集的投入来看,苹果对手腕上的健康功能很认真。它只是幕后工作,苹果尝试的目标是给用户每时每刻监测和数据提示,这些一切都发生在用户并不知觉的情况下。反映在装备上的则是每周或每日的运动数据反馈。

除以往的三万小时,还在这所房子、以及世界各地的实验室里以每周40小时的工作强度持续进行。我们知道的越多,就意识到还需要得更多。 从实验室出来的时候,Jay这样描述自己的工作。

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